придобиване на значение за запознанства

Скот стана рано сутринта в четвъртък, искаше да се сбогува с Дийн, преди да тръгнат, Скот към летището и Дийн към училище.Мери също беше станала.Обикновено тя караше Скот до летището, но знаеше, че тази сутрин той е направил различни уговорки.Тя беше в конфликт между две чувства.Беше щастлива, че Скот ще си отиде за няколко дни;разстоянието би помогнало за облекчаване на напрежението между тях и постепенно, с времето, те ще се върнат там, където са били преди „кучката Карла“ да разстрои живота им.Тя също имаше неловко чувство за това пътуване;това беше първият път, когато Скот си отиваше, докато сериозен нерешен проблем витаеше заплашително над главите им.Таксито взе Скот в уговореното време и се отправи към летището в Маями.Седнал в задната част на таксито, Скот си помисли за констатациите от снощи и се чудеше какво ще се случи, докато го нямаше.Беше помислил да наеме детектив или да инсталира устройства за запис и проследяване, както направиха някои познати хора, но не смяташе, че това ще постигне много.Той вече знаеше, че Мери има афери, да, сега беше абсолютно сигурен в множественото число.Никой детектив или записващо устройство не можеше да помогне за случилото се.Той имаше всички необходими доказателства.Какво ще направи Мери, докато той отсъстваше, нямаше голямо значение на този етап.Той мислеше, че здравият разум ще я накара да се дистанцира от Дон, но тогава здравият разум изглежда не беше движещият фактор зад поведението на Мери.Той не беше споделил откритията си с Мери и знаеше, че нейният навик да отбелязва всичко в дневника си ще му даде нужните улики.Той все още събираше данни и преглеждаше документи и знаеше, че в крайна сметка ще може да направи точна картина на това, което всъщност се е случило.Знаеше, че най-големият проблем тепърва ще бъде решен;бъдещето му с Мери, или не.Полетът до Сан Франциско премина без събития.Колегите на Скот се опитаха да го въвлекат в различни разговори, но той затвори очи и се престори, че спи.Спомни си последното им семейно пътуване до Сан Франциско.Беше за коледните празници.Скот си спомни нещо за това пътуване, което го притесняваше по това време.Поведението на Мери изглеждаше странно.Скот беше взел няколко седмици ваканция в очакване на годишното пътуване с Мери и Дийн до Калифорния.Това беше някаква традиция.Коледни празници с родителите й и лятна ваканция с родителите му.Той си спомни, че това беше първият път, когато усети, че Мери не желае да отиде, тя дори се опита да го убеди да остане във Флорида.Тогава той беше изненадан и й каза, че тя трябва да уреди нещата с родителите и братята и сестрите си, ако те не отидат.В крайна сметка Мери отстъпи, всъщност тя се поддаде на натиска на семейството, родителите й бяха толкова запалени да ги видят, и особено внукът им.Сигурно е изпитала разочарованието им, когато им е казала, че не планират да идват, но накрая се е предала, неспособна да предложи достоверно обяснение за нежеланието си да си ходи.Да бъдеш със семейството и приятелите и да се забавляваш също беше помрачено от отношението на Мери.Не можеше да си спомни да е виждал Мери толкова напрегната и толкова неспокойна, колкото беше през тези две седмици.Дори семейството на Мери го беше забелязало.Той припомни, че това беше първият път, когато видя Мери да използва мобилен телефон два пъти, макар и телефон на сестра й.Тя му каза, че се е обадила на Фиона, Дон и Карла, за да им пожелае Весела Коледа, а след това Честита Нова година.Той ярко си спомни колко щастлива изглеждаше, че се връщаше у дома.С това, което знаеше сега, Скот можеше да заключи две неща, които биха обяснили поведението на Мери.Първото беше, че аферата й с Дон вече беше започнала и тя не искаше да отсъства.Второто беше, че това не беше само секс, Мери беше емоционално привързана към Дон, може би дори влюбена в него.Скот усети вълна от тъга да го погълне, за него това беше по-лошата форма на измама.Скот и неговите спътници се отправиха към офиса си в Сънивейл веднага щом си прибраха багажа и прекараха следобеда в среща с местните си колеги, разглеждайки материала, който бяха подготвили.След срещата Скот успя да използва изпълнителните съоръжения, за да се освежи и да се преоблече в ежедневни дрехи в подготовка за дългия полет пред него.Следващият етап от полета им не беше този, който той очакваше с нетърпение.Въпреки че в билета и в полета му пишеха American Airlines, самолетът и екипажът ще бъдат китайски, те имаха това споразумение за споделяне на код с Cathay Pacific.Нищо не беше така, както трябваше да бъде, помисли си той.Полетът излетя в 01:10 ч придобиване на значение за запознанства.

от Сан Франциско за Хонг Конг, след което трябваше да преминат на полет на Cathay Pacific до Куала Лумпур, общо над 20 часа, ако всичко вървеше добре.Той въздъхна, като си спомни колко пъти се приближаваше да удуши Фиона и Дон, когато му казваха колко е късметлия и колко се забавлява да пътува по света.Те се присъединиха към местните си колеги за ранна работна вечеря в близкия ресторант, след което изпиха питие в бара, докато чакаха совалката, която ще ги откара до летището.За щастие, чекирането и дори проверките за сигурност не отнеха много време и те имаха време да посетят салона на American's Admiral Club, преди да се отправят към изхода и да се качат на полета си.Скот седна в тих ъгъл на салона и извади лаптопа си.Телевизията беше включена към новинарски канал, репортер развиваше новина и спекулираше за предстоящия развод на някоя знаменитост.Мислите на Скот се лутаха известно време, опитвайки се да се съсредоточи върху нещо, което сякаш му убягваше, след което съзнанието му се съсредоточи върху документите за развода на Мери.Той спря това, което прави, и потърси своята защитена флашка.Преглеждането на документите за развода на Мери не му каза много.Разводът беше иницииран от Мартин, това беше очевидно.Петицията се основаваше на „непреодолими различия“, но тогава това не означаваше много в наши дни.Скот вероятно би избрал „неизлечима лудост“, ако можеше, това би описало най-добре поведението и отношението на Мери към брака им.Имаше разделяне на активите и изплащане на издръжка на Мери, което Скот знаеше, че е спряло, след като се ожениха.Къщата очевидно е била продадена като част от селището, затова Мери беше отседнала при сестра си, когато той я срещна.Изведнъж през ума на Скот мина мисъл.Той искаше да научи повече за обстоятелствата около развода на Мери и нямаше много начини да разбере.Не можеше да попита нея, семейството й или приятелите й.Тя му каза всичко, което искаше да каже и семейството и приятелите й биха намерили въпросите му меко казано странни на този етап, да не говорим, че вероятно не знаеха повече от него.Единственият начин, който той сериозно обмисляше, беше нетрадиционен и вероятно малко смел, но това беше единственият начин да получи фактите бързо и дискретно.Скот направи бързо търсене в интернет, два сайта потвърдиха това, което търси.Той записа телефонен номер.След това изключи лаптопа си, извади флаш устройството, опакова и двете и беше готов да се присъедини към колегите си, докато се насочват към изхода за заминаване.Скот се настани на мястото си в бизнес класа за 13-часовия полет до Хонконг.Тялото му се нуждаеше от сън, това беше неговият приоритет сега и първото нещо, което направи, след като посочи, че не иска да го безпокоят, да не му предлагат напитки или ястия, или да го събуди домакиня, за да го попита дали всичко е наред.Китайският екипаж беше дружелюбен и компетентен, но понякога прекаляваха.Сънят му беше толкова добър, колкото човек би могъл да се надява при подобни обстоятелства, той беше уморен и не беше спал много през последните няколко дни, тялото му просто си поемаше дължимото.Когато се събуди шест часа по-късно, съседът му все още спеше.Той седеше до финансовия директор.Той помисли да смени лаптопа си и да прегледа другите документи, които намери предишната вечер, но отхвърли идеята.Поверителността му беше ограничена, съседът му така или иначе скоро щеше да се събуди и той не искаше той да вижда какво прави.Той включи слушалките си в контакта на седалката и се престори, че гледа филм, но умът му беше добре и наистина някъде другаде.Скот си спомни втория път, когато Дон и Карла дойдоха да пийнат и отново ги поканиха в СПА центъра в Маями Бийч.Беше в края на август миналата година.Той припомни, че поканата е отправена от Дон, Карла изглеждаше някак неохотна, в най-добрия случай безразлична.Мери демонстрира същия ентусиазъм като предишния път при приемането на поканата.Скот си спомни замръзналото лице на Дон, когато каза, че този път ще се присъедини към тях.Мери очевидно беше пропуснала да им каже, че Дийн е поканен на парти за рожден ден същия следобед с редица дейности и забавления, последвани от преспиване.Сега Скот се чудеше дали Дон би отправил поканата, ако знаеше този факт.В СПА центъра те прекараха известно време в басейна за хидротерапия, но Дон започна да намеква, че трябва да се преместят в СПА центъра.Най-накрая се предадоха и се отправиха към спа зоната, отново Дон настоя да опитат малкия спа център, а не големия.„Много по-ефективно“, твърди той.Отново те отстъпиха и го последваха, добре, че Карла и Скот отстъпиха, Мери го следваше по начина, по който малко кученце следваше господаря си, спомни си Скот.Той се подсмихна при мисълта, че в този случай махането на опашка вероятно е направено от господаря.Спа центърът беше с квадратна форма и имаше осем души, по двама от всяка страна.Една двойка вече се наслаждаваше на топлите мехурчета.Мери влезе първа и седна от другата страна на двойката.Дон почти се втурна и седна до нея.Карла влезе и седна отдясно на Дон, а след това Скот седна отляво на Мери.Докато се настаниха, наслаждавайки се на мехурчетата и парата, Скот размени няколко любезности с другата двойка.Когато се обърна към групата си, той забеляза позицията на лявата ръка на Дон.Мехурчетата скриха телата им под нивото на гърдите, но ръката на Дон очевидно беше под ъгъл, който, ако се изпъни, щеше да постави лявата му ръка точно върху бедрото на Мери.Скот си спомни, че погледна Мери и забеляза, че тя разсеяно се взира във водата.Скот я побутна, но забеляза, че тя не направи опит да махне ръката на Дон.След това Скот погледна Дон и го попита дали се забавлява добре.Дон, като Дон, му даде ненужно дълъг и процъфтяващ отговор, но Скот забеляза, че ръката му сега се движи бавно и се върна в това, което би трябвало да е „приемливото“ положение.Скот си спомня, че спомена това на Мери по-късно същата вечер, след като Уелдън се завърна у дома.Мери просто го отхвърли, добавяйки, че Скот „оставя въображението си да се развихри“, а след това в нещо, което изглеждаше като агресивен защитен рефлекс, тя раздразнително му каза, че той „не може да откъсне очи от Карла“.Скот не беше доволен от реакцията на Мери, но не искаше да влошава ситуацията заради нещо, което в крайна сметка смяташе за тривиално и много типично за лошите обноски на Дон.С всяка нова мисъл или елемент, който събираше, Скот можеше ясно да открие манипулативните ходове на Дон зад всяка покана.Въпреки това, Скот също знаеше, че когато става въпрос за приписване на отговорност за случилото се, Мери е също толкова виновна, колкото и Дон.Тя го насърчаваше, пасивно в началото, след това активно, след това заговори с него, ако не пое инициативата за многото неща, които се случиха по-късно.Скот се откъсна от мислите си за няколко минути и забеляза китайска бизнес дама, седнала от другата страна на острова и пишеше нещо на лаптопа си.Скот не можа да не забележи показния диамантен пръстен, който носеше.Помисли за пръстена с диамант, който купи на Мери за петнадесетата им годишнина от сватбата миналия февруари.Скот трябваше да лети до Лондон и Брюксел за няколко дни преди годишнината от сватбата им.Той беше поканен да говори на конференция в Брюксел, посветена на технологичните предизвикателства, пред които са изправени индустрии и компании, подобни на него.Той имаше една от онези неизбежни бизнес вечери и общуваше с други ръководители, когато разговорът с човека, който седеше отляво на масата за вечеря, пое в друга посока.Той познаваше Саймън професионално от много години и те се срещаха от време на време на конференции или технологични събития и между тях се развиха някаква форма на приятелство.Разговорът се отдалечи от професионалните въпроси и Скот се оказа, че казва на Саймън, че петнадесетата годишнина от сватбата му и Мери е този четвъртък и че планира да прекара известно време по време на това пътуване, за да пазарува за подарък за Мери.Саймън попита Скот какъв подарък има предвид.Скот шеговито отговори, че ако е имал възможност, би искал да посети Антверпен, диамантената столица на света, и да потърси диамантен пръстен или колие.Саймън се засмя и потупа Скот по гърба.Скот знаеше, че Саймън е белгиец и познаваше Антверпен доста добре, баща му притежаваше много специализиран бизнес с диаманти в Антверпен, който доставяше на някои големи бижутери бижута по поръчка.Въпреки протестите на Скот, Саймън настоя да закара Скот на следващия ден до Антверпен.Той каза на Скот, че въпреки че баща му не е търговец, а само производител, той все пак може да му помогне в търсенето му и да му намери красив пръстен за малка част от цената, която обикновено трябва да плати за бижута с голямо име.На следващия ден те напуснаха конференцията рано и се отправиха към Антверпен с колата на Саймън.След два часа посещение и разговор с бащата на Саймън не само, че Скот научи много за диамантите и бизнеса с диаманти, но и му бяха показани някои от най-невероятните бижута, които някога е виждал.Няколко артикула са направени преди много години и по една или друга причина никога не са били доставени на бижутерите или богатите хора, които са ги поръчали.Един предмет специално привлече вниманието на Скот, това беше прекрасен ретро диамантен пръстен, с централен диамант, заобиколен от съзвездие от по-малки диаманти и монтиран върху лента от бяло злато.Казаха му, че пръстенът е моделиран преди много години по дизайн на Cartier и е направен по поръчка за възмутителна сума на богат купувач, който го е поръчал.Купувачът избухна с приятелката си и така и не взе пръстена, въпреки че плати солиден депозит за него.От векове седи в сейф.Скот обичаше пръстена и си го представяше на пръста на Мери, представяше си колко развълнувана ще го носи тя.Бижутерът видя изражението на лицето на Скот и се усмихна многозначително.Той каза на Скот, че ще му направи много специална цена, ако се интересува от този пръстен.Той попита бижутера за размера на лентата и беше по-привлечен от пръстена, когато разбра, че е правилният размер за пръста на Мери.Час и няколко хиляди долара по-късно Скот седеше до Саймън и баща му в един от най-хубавите ресторанти в Антверпен.Беше ги поканил на вечеря, за да им благодари за помощта им да намерят онзи красив подарък, който сега беше в малка кутия в джоба на Скот.Скот никога не беше пропускал нито една от годишнините от сватбата им и тази нямаше да бъде изключение.Той отлетя вкъщи в четвъртък, пристигна в средата на следобеда и започна да разопакова.Той видя малка розова чанта на Victoria's Secret и салфетка да лежат близо до нощното шкафче на Мери и на лицето му се появи закачлива усмивка.Той извади малката кутия с пръстени, уви я с салфетката, пъхна я в малката торбичка и я прибра в джоба на якето си.Мери не беше вкъщи, тя знаеше, че Скот планира да я изведе на вечеря, затова беше организирала Дийн да остане същата вечер при един от съседите им.Съседката, чийто син беше в същото училище, трябваше да вземе Дийн в училище, да го задържи същата вечер и да го остави в училище със сина си на следващата сутрин.Мери се прибра около 18 часа.Тя каза на Скот, че е навън с Фиона.Имаше време да се изкъпе и да се облече за вечерята.Скот беше резервирал един от най-хубавите ресторанти в Coconut Grove, известен със своята романтична атмосфера и страхотни живописни гледки към брега.Те се хранеха чудесно и Скот разказа на Мери малко за пътуването си, като пропусна посещението си в Антверпен.Докато чакаха десерта си, Скот извади малката чанта от джоба си и я сложи пред Мери и й пожела много щастлива годишнина от сватбата.Тя веднага позна опаковката и се зачуди какво може да й предложи Скот от Victoria's Secret.Тя нададе лек писък, когато разопакова подаръка и отвори кутията.Няколко други покровители обърнаха глава и ги погледнаха, след което се усмихнаха.Мери сложи пръстена и установи, че пасва идеално.Беше свикнала с това от Скот.След това тя стана, той се изправи и те споделиха дълга целувка, която накара посетителите да се чудят дали Скот току-що е предложил брак.Те бяха прекъснати от звука на сервитьорите, носещи специална торта за годишнината, която Скот беше поръчал, когато направи резервацията.Скот разказа на Мери за пътуването си до Антверпен и за закупуването на пръстена, пропускайки разбира се каквото и да било споменаване на неговата цена или стойност.И без това нямаше да има значение за Мери.Това беше друго нещо, което Скот харесваше в нея, тя харесваше подаръци и красиви неща за нея или за дома им, но никога не поиска подарък или не изтъкваше финансовата стойност на нещата пред приятели или семейство.Когато се върнаха у дома, те направиха прекрасна страстна любов и Скот си помисли, че животът не може да стане по-добър.Това беше мястото, където приключи хубавата част от историята с пръстена.В петък вечер те бяха поканени от Дон и Карла на вечеря в дома им.Мери беше казала на Скот за поканата, когато той й се обади от Лондон във вторник, но донякъде това му беше избягало.Когато тя му напомни в петък сутринта, той се канеше да я помоли да се обади на Карла и да се извини, но той видя колко е развълнувана, че ще отиде и той не искаше да разваля духа на годишнината от сватбата им.Дон и Карла бяха поканили няколко свои приятели, Алдо и Уанда бяха там, както и Хенри и Франсис, Боби и Тереза.Вечерта започна добре и те се наслаждаваха на основното си ястие и се впуснаха в лек разговор, докато Дон не реши да си направи задник за пореден път.Дон не беше пиян, но не беше много далеч.Започна да разпитва Скот за пътуването му, наистина глупави въпроси, дали една от хостесите в самолета го е накарала да се присъедини към клуба на миля, или е срещнал някои горещи жени, когато е бил в клубове в Лондон и Брюксел.Скот беше свикнал с глупавите въпроси на Дон и не искаше да разваля вечерта, като го разказва в собствената му къща и пред съпругата и приятелите му.Той само се усмихна учтиво и каза на Дон, че е истински късметлия да живее във фантастичен свят, откъснат от проблемите и тревогите на реалния свят.Мери забеляза, че Дон е глупав и че Скот кипи, но се сдържа.Тя спомена, че вчера е била годишнината от сватбата им и показа на всички пръстена и обяви, че Скот й е купил прекрасен подарък за годишнината от Белгия.Дон намери нова тема, за да направи още по-голям задник от себе си, той хвана ръката на Мери и погледна пръстена, след което започна да прави унизителни забележки относно автентичността на пръстена и да поставя под съмнение стойността му.Скот беше наистина объркан, никой не беше коментирал стойността на пръстена по простата причина, че никой не знаеше, дори Мери.Нямаше представа защо Дон отива там.Останалите гости явно се чувстваха неудобно, неохотно се включиха в дискусията, опитвайки се да накарат Дон да замълчат и да отхвърлят забележките му.Тогава Дон направи нещо, което наистина разстрои Скот, той предложи на Мери да отидат да видят негов приятел, който беше бижутер, и да оценят пръстена, като добави, че така или иначе е необходимо за застраховката.Сега Скот мислеше за не толкова учтив начин да каже на Дон да си гледа работата, когато Мери каза, че това е наистина добра идея.Скот я погледна внимателно, поклащайки глава и се чудеше на чия страна е тя, но тя само му се усмихна, сякаш това, което направи, беше правилното нещо.Той си помисли, че Мери вероятно просто се опитва да разсее тази грозна ситуация, която щеше да развали вечерта им.Скот реши, че единственият начин да не изпусне нервите си и да направи нещо, за което наистина ще съжалява по-късно, е просто да игнорира идиота и да не му казва нищо повече..